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Boule dans le sein : dois-je m’inquiéter ?

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Dans la conscience collective, avoir une boule au sein rime forcément avec cancer et est donc source d’inquiétude. Or, dans 9 cas sur 10, cette grosseur est bénigne. Il convient toutefois d’être prudente et de consulter son médecin.

Boule au sein : quelles causes bénignes possibles ?

Il est assez courant de développer une grosseur dans un sein (ou kyste mammaire). Ne pensez pas systématiquement au pire ! Plusieurs causes bénignes peuvent expliquer la présence d’une grosseur. Les plus courantes sont :

  • L’adénofibrome (ou fibroadénome) : c’est la tumeur bénigne du sein la plus fréquente chez les femmes de moins de 25 ans. L’adénofibrome est formé d’un mélange de tissus glandulaires et de tissus fibreux. Il s’agit d’une masse de 2 à 3 cm de diamètre, ronde, lisse, qui « roule » sous les doigts (comme une bille glissante) avec des contours bien réguliers et une texture caoutchouteuse. Il est généralement indolore et n’est pas accompagné d’un écoulement du mamelon. Une femme peut présenter un ou plusieurs adénofibromes, dans un seul sein ou dans les deux.
  • Le kyste : c’est un petit sac rempli de liquide qui se développe dans le sein, fréquent chez les femmes âgées de plus de 35 à 50 ans. La taille d’un kyste varie de quelques millimètres à plusieurs centimètres. Le kyste est lisse, mou et mobile à la palpation.

Son développement serait dû aux hormones qui régulent le cycle menstruel. C’est pourquoi il peut grossir, être sensible ou douloureux avant ou pendant les menstruations. Les kystes sont aussi moins fréquents après la ménopause (sauf en cas de traitement hormonal de substitution).

  • Le lipome est une masse de tissu graisseux, une « boule de graisse ». Il a un contour régulier et lisse, est mobile et se déforme facilement sous les doigts. Le lipome n’est pas douloureux.

Mais d’autres causes peuvent aussi être à l’origine d’une boule dans le sein, comme un abcès par exemple.

Et le cancer ?

Dans le cas du cancer du sein, la masse est généralement plus dure et ne « roule » pas car elle adhère aux tissus du sein. Ses contours sont irréguliers et la boule modifie parfois la forme du sein.

Que faire en cas de boule au sein ?

Si vous constatez une boule au niveau du sein, le premier réflexe est d’en parler à votre médecin ou gynécologue. Il effectuera un examen clinique (palpation des seins) ainsi que d’autres examens approfondis (échographie, mammographie, biopsie à l’aiguille fine…). En fonction des résultats, il vous orientera vers le traitement adéquat. Généralement, seules les masses cancéreuses nécessitent un traitement : chirurgie, chimiothérapie, hormonothérapie… Toutefois, lorsqu’elles sont gênantes, les tumeurs bénignes peuvent être retirées chirurgicalement.


L’auto-examen des seins : un geste préventif à ne pas négliger

L’auto-examen des seins est une méthode permettant de détecter un changement au niveau d’un ou des deux seins et de déceler une masse suspecte.

L’examen doit être pratiqué régulièrement afin de bien connaître vos seins : pratiquez-le chaque mois, quelques jours après la fin de vos menstruations.

Examinez d’abord visuellement vos seins dans différentes positions (bras le long du corps, mains sur les hanches, bras levés, penchée en avant) afin de déceler un éventuel changement de forme ou d’aspect/de couleur de la peau. Ensuite, palpez vos seins sur toute leur surface (sans oublier la partie située entre les aisselles et les seins) à l’aide des 3 doigts du milieu :

  • effectuez des petits cercles depuis le bord du sein vers le mamelon,
  • dessinez des lignes verticales.

Ce geste vous permettra de repérer une éventuelle masse inhabituelle, une bosse ou un changement de texture. Pensez aussi à presser délicatement les mamelons pour voir si du lait en sort. Si vous constatez quelque chose d’anormal, ne paniquez pas, mais consultez votre médecin sans tarder, surtout si vous avez des antécédents familiaux de cancer du sein.


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